什么是小说家行动?

问:我听说周围许多关于“小说家 ”行动的谣言,有人因为他们的代理律师被移民局抓捕,从而失去了绿卡。那真相到底如何呢?我应该要担心吗?

答:“小说家”行动(O.F.W.)是由纽约南区联邦检察官联合联邦调查局,纽约警察局以及移民局共同发起的一项全面调查,针对之前在纽约市的几家律所涉及的政治庇护诈骗案件,其中以华人客户占绝大多数。这些追溯的案件审理时间为2010年至2012年间,以在纽约州和新泽西州的移民局和移民法庭递交的政治庇护案件为主。

每一个政治庇护申请都需要包含一个个人陈述,其中需要申请人详细阐述他们被政府机构迫害的遭遇,来证明他们所受到的迫害。 政治庇护办公室有注意到来自这些律所的案件申请中,所包含的个人陈述都十分雷同,甚至有时候两个没有任何关联的申请人所递交的案件内容居然是完全一样的。同时,写作风格、被捕细节以及被打过程的描述也都十分相近,而且措辞与表达方式也很相似。

美国移民局最后得出的结论是:「这些个人描述都并非出自申请人本人,而是由专业编纂团队为其伪造的。」于是他们开始对这些律所进行暗中调查,并且也请来了联邦调查局一同协助。在调查过程中,他们甚至招募了一些律所的雇员作为线人向他们汇报律所内部的违法操作。他们甚至请人扮作客户,携带窃听器并将律师在作案过程中当场抓获(在纽约时报于2014年公布出的一段录音中,律师告诉他的客户移民局只会问“相似的没有意义的问题……就自己编一下吧”)。

调查员后来发现,他们在不经意间遇到的这些案件情况居然牵扯出了一个真实的政治庇护作坊:客户可以通过支付高昂的律师费,然后给到律师或者律师助理一些基本的素材,律所的“小说家们”于是会根据客人自身的背景情况以及受教育程度,编纂出基于宗教或中国一胎化政策的受迫害故事。之后,他们会给客户进行培训,告诉他们针对移民官或者移民法官的问题,如何给到一些标准答案。最后很多经过如此炮制的案件就这样被通过了。

在2012年12月,美国联邦调查局突袭查处了这些律所,并同时拘捕了多名律所员工。违法律所被取缔之后,他们的客户档案以及电脑也被当局掌握。

问:后来那些律师去哪里了?他们还在接案子吗?

答:他们在曼哈顿的联邦法庭以移民欺诈罪被起诉,该联邦罪名位于《美国法典》第1546节第18条下。此类移民欺诈罪最高可获刑10-15年,但是在某些情况下,如果罪犯愿意配合联邦调查局和移民局,提供更多关于欺诈行为具体操作的细节,那便可以获得减刑甚至是缓刑的处置。通常情况下,这些被定罪的律师已经失去了律师执照。他们之后就销声匿迹了。

问:那么移民局会把这些律所代理的客人们都遣返回母国吗?

答:他们似乎正在尝试这么做!我们看到很多客户在2017年和2018年收到了来自移民局/国土安全局的“案件终止通知”,他们将接受案件终止面谈。这些面谈安排旨在给与这些避难者一个机会来反驳针对他们的欺诈指控。原则上来说,如果避难者能向移民局证明他们的申请材料并非伪造,那他就可以继续维持政治庇护身份但是,基于我们的经验来看,这些面谈只是走走形式过场而已,移民局其实已经下定了决心要撤销这些与“小说家”行动有关的避难者的身份。

问:如果涉及到“小说家”行动的客人目前身份申请正在被审核的状态,还没有获得绿卡,那会怎样?

答:如果申请还在被审核的过程中,移民局会发出“拒绝意向通知”(NOID),因为他们认为该申请人肯定有参与到欺诈案中,或至少会对此知情(在某些案例中,客人已经递交绿卡申请多年,但还是收到了拒绝意向通知。)这些拒绝意向通知信中通常会引用该申请人当初递交的个人陈述中的章节,并且同时还会摘取来自同一律所的其他客人的个人陈述,用来列出雷同的描述。在某些案例中,他们甚至会调取该申请人的签证申请记录(初次来美国时的签证)来指证他们陈述中的虚假描述或不匹配的地方,以此来证明这些申请人的陈述不可信。然而在很多情况下,这些最初来美国的签证申请都是由中国的旅行中介包办的。如果申请人已经被移民法庭授予了避难者身份,那国土安全局会向移民法官提出动议,要求重开该庇护案件,以最后终止该案件。

问:那申请人如果已经有绿卡了,怎么办?

答:在这种情况下,政府的工作会变得很棘手。如果你已经成为了永久居民,那国土安全局必须要向法官提供 “清楚且令人确信”的证据来说明该申请人应该被递解。这种证明程度要比“概率平衡”(比较有可能)的证明程度更难达到,但是如果国土安全局要递解该情况下的申请人,那必须要提供达到这类证明程度的证据。我们有过几次这种情况下的上庭经验,我们据理力争的点通常是国土安全局无法提供“清楚且令人确信”的证据来证明我们的客人是必须被递解的。大多数情况下,他们所提供的证据是不充分的。国土安全局经常会将“小说家”行动涉案人员的证词作为证明,而我们会反驳认为这些证词都是由专业欺诈犯提供的,而他们作此举的目的通常是用来换取减刑,因此这种材料不可信,不应该被采纳。

目前纽约市移民法庭正在审理几桩这种情况下的案件,我们会持续观望看最终他们会如何审判。但是我们确信比起政治庇护办公室,移民法官的立场将会更加中立。

问:如果该申请人已经入籍了,那国土安全局会撤销他们的国籍吗?

答:剥夺国籍的法律流程十分复杂,并且这种情况很罕见。检察官必须向联邦法官证明你不符合永久居民的申请条件,因此你当初其实不该被允许入籍。在2018年当白宫成立了“剥夺国籍专案组”的时候,该话题引起过很多热议。我们(目前)还没有遇到过涉及到“剥夺国籍专案组”的美国公民客户,也没有遇见过被国土安全局要求撤销国籍的客户。但是尽管如此,这种现象还是有可能发生的。

问:我如何能够向移民局或者移民法官证明我避难者的身份是可信的,并且我与该欺诈案件没有任何关系?

答:如果你已经背负了欺诈指控,那证明起来会更加困难。但是,正如我给所有政治庇护客人的建议一样,我会建议您:尽可能详细精准地,前后一致地去描述你的个人陈述。

您需要证明您所陈述的事实确实有发生过。您的亲朋好友,邻居和同事或许目击了发生在您身上的不幸事件,或者在事件发生不久后有看到过您,他们都可以通过提供宣誓书来证明。照片,医院证明,警方记录都是一个案件胜诉的基础。您也需要向我们指出“小说家”们在哪里加入了他们自己的描述,在哪里对您的真实陈述作了修饰润色(在2007年一桩第二巡回法庭的案件中有承认说个人陈述中“惊人的相似”并不足以证明申请人有欺诈行为)。如果您的迫害基于宗教信仰,请向我们证明您确实是您教会中的一位积极成员。

如果您受到自己政府的迫害,根据美国的法律,您有权力可以提出政治庇护。透过我们律所丰富的办案经验,能协助您通过案件。

文章撰写- 艾飞力律师事务所

 

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